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Sábado 21 de abril de 2018

NOA: Estudian el fósil de un antepasado de las llamas hallado en Traslasierra, Córdoba

Sección
Políticas Públicas
Fecha de publicación
8 de enero de 2018

Se trata de un animal que vivió hace cuatro millones de años. Es el fósil más antiguo hallado en la provincia.

El laboratorio de paleontología del Museo Provincial de Ciencias Naturales estudia el cráneo de un fósil de un antepasado de las llamas, un resto encontrado en el Valle de Traslasierra, que pertenecería al grupo de los mamíferos ungulados, animales que tienen pezuñas como el caballo o los pecaríes.

Según informó la Provincia, estos son los primeros restos documentados en Córdoba de un fósil que podría tener unos 4 millones de años de antigüedad. El fósil tendría un parentesco con la Macrauchenia patachonica, especie herbívora desaparecida hace 10 mil años y endémica de América del Sur.

“Este es el primer macrauquénido documentado en la provincia de Córdoba, o sea en casi todo el centro de Argentina, dentro del período Neógeno -coloquialmente llamado Terciario-. Estos son los primeros restos encontrados en la región, su registro es relativamente escaso y hay que explorar mucho para dar con ejemplar así”, explicó el paleontólogo Adán Tauber, subdirector del Museo Provincial de Ciencias Naturales “Arturo Illia”.

En 1834, el naturalista británico Charles Darwin halló restos óseos en la actual provincia de Santa Cruz que recibieron luego el nombre de Macrauquenia. Su morfología desconcertó a los investigadores ya que el esqueleto sugería parentescos con diferentes animales de la actualidad. El nombre de Macrauquenia puede traducirse como “llama grande”.

Cómo era la llama grande

La posición y el tamaño de las fosas nasales del cráneo sugieren que el animal tuvo una trompa como la de un tapir, que le permitió elegir los alimentos, y que debió haber tenido un potente sentido del olfato.

Su dentadura está completa y eso sugiere que pudo haber tenido una dieta mixta, es decir que no debió haber comido solamente hierbas estrictamente. Su alimentación quizá estuvo compuesta por hojas tiernas, pastos y frutos.

Por el análisis de la estructura ósea, se sugiere que eran animales muy hábiles, que podía correr velozmente y tenían la habilidad para esquivar repentinamente a sus depredadores.

“Todavía estamos descubriendo nuevas especies que formaron parte de la fauna del antiguo suelo cordobés antes de la aparición de las sierras tal como las vemos hoy”, reveló Tauber.

En 2016 científicos descubrieron una especie nueva de un roedor bautizado como Chukimis favaloroi -Chukimis significa flecha y favaloroi en homenaje al doctor René Favaloro-.

Este cráneo es el resto fósil más antiguo que se ha encontrado en Córdoba, después de un pequeño pedazo de mandíbula de un animal parecido a un roedor, como una vizcacha, y que tiene unos 30 millones de años.

“Sabemos que el material hallado tiene alrededor de 4 millones de años porque en el mismo sitio se han encontrado otros materiales relacionados con esta fauna que nos permiten vincularnos con otros yacimientos de Argentina, específicamente con el sudeste de la provincia de Buenos Aires, que tienen aproximadamente esa edad. Gracias a esa asociación paleontológica podemos inferir que está entre los 3 y 4 millones de años”, estimó el paleontólogo Tauber.

Otro aspecto importante de este hallazgo es que permite a los científicos reconstruir el origen de las sierras y de los valles de Córdoba. “Los sedimentos que contienen estos fósiles están apoyados sobre la roca más antigua de la provincia, rocas que en algunos lugares tienen hasta 670 millones de años -afirmó Tauber-. Las sierras tienen lugares en los que se pasa de los 670 millones a los 4 millones de años, eso significa que hay una larga historia que aún no está registrada”, sostuvo.

Los sedimentos se acumulan cuando hay un valle o una llanura deprimida que los puede contener. “A partir del análisis de los sedimentos que rodean el cráneo del macrauquénido encontrado podemos asumir que la antigüedad del valle tiene unos cuatro millones de años, entonces asumimos que el valle donde apareció este material puede tener un poco más, unos cinco millones de años de antigüedad”, infirió.

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