Región Norte Grande

Portal de Noticias para la Region Norte de Argentina.

Lunes 16 de diciembre de 2019

El Litio regulará la vida de los autos eléctricos

Sección
Economía
Fecha de publicación
11 de septiembre de 2019

El precio del litio registró una caída de 40% en los últimos 12 meses ante una mayor oferta por parte de los productores frente a la demanda existente. La mayor minera mundial recorta sus planes de expansión. Por su parte Chile, segundo mayor productor del mineral en estos momentos, prevé duplicar su producción en los próximos 4 años, por lo que no habría un problema de abastecimiento.

De acuerdo con lo publicado por la agencia de noticias Bloomberg el mayor productor de litio del mundo, Albemarle Corp. frenó sus planes para aumentar la producción del mineral, necesario para fabricar baterías de vehículos eléctricos, lo que alivia la preocupación por el exceso de oferta que provocó un desplome de los precios.

La empresa con sede en Charlotte, Carolina del Norte, "suspendió los planes para ampliar operaciones en varios países", dijo Luke Kissam, responsable ejecutivo del grupo, durante la conferencia telefónica para informar sobre los resultados del segundo trimestre. El aumento de producción habría agregado 125.000 toneladas de capacidad de litio y un costo total de unos US$1.500 millones durante los próximos cinco años.

Los precios del litio cayeron casi un 40% en los últimos doce meses por los temores a que la oferta superara la demanda después que los productores se apresuraran a aumentar la producción. "Sigue habiendo dificultades por la incertidumbre del impacto en la demanda por la relajación de los subsidios chinos a los vehículos eléctricos", dijo Kissam a analistas durante la llamada.

"No tiene sentido que agreguemos nueva capacidad", declaró Kissam. "Todo se reduce a cómo van a ser los precios, cómo van a ser los contratos de los clientes y cómo van a evolucionar con el tiempo", agregó

La compañía espera aumentar la capacidad de producción a hasta 175.000 toneladas en 2021, frente a las 65.000 toneladas del año pasado. El cambio en los planes de expansión de Albermale probablemente modificará un objetivo anterior a largo plazo de 350.000 toneladas.

"Las operaciones seguirán siendo rentables a pesar del entorno actual de bajos precios debido a que la empresa puede producir litio a un costo muy bajo de las tierras de Atacama en el norte de Chile", dijo Kissam. Las fluctuaciones de precios afectarán menos a la compañía a medida que continúa con la estrategia de firmar contratos plurianuales con clientes.

Albemarle vendía litio a un precio un 2% más alto en el segundo trimestre frente a los niveles del año anterior. La compañía espera que los precios se mantengan estables o a la baja en la segunda mitad del año y que suban ligeramente para todo el año.

En la misma línea el Financial Times, mostró un informe relacionado donde confirma que los precios del carbonato de litio bajaron este año en un 13%, con un semestre por delante para continuar su descenso. Algo en lo que ayudará un incremento de la producción procedente de mercados como Australia, que aumentará en un 23% en los próximos dos años gracias a la apertura de 6 nuevas minas.

Por su parte Chile, segundo mayor productor del litio en estos momentos, prevé duplicar su producción en los próximos 4 años, por lo que parece que no habrá un problema de abastecimiento de este mineral tan solicitado para la producción de baterías de los vehículos eléctricos.

Pero desde FT indican que la industria de la producción de baterías para coches eléctricos se enfrentan a otros retos centrados en la disponibilidad de materiales para la producción de acumuladores.

Unas preocupaciones centradas principalmente en el cobalto, que procede principalmente de la República Democrática del Congo. Un material que no sólo no subieron de precio este año sino que acumula una baja del 24% en lo que llevamos de año (de 45.000 dólares a 30.500 dólares por tonelada) pero que corre riesgo de no poder atender la enorme demanda que habrá en los próximos años.

A todo esto Bloomberg detalla el incremento de precio de materiales como el níquel, que este año apunta una subida del 56% en la bolsa de metales de Londres (de 10.435 dólares por tonelada a 16.340 dólares).

Este elemento por su masificación permitió bajar el costo de producción de baterías para coches eléctricos, que se situaron a finales de 2018 en los 176 dólares el kWh. Un descenso notable desde los 1.160 dólares el kWh en 2010, y que se espera continúe hasta los 94 dólares en 2024, y los 62 en 2030.

Sin embargo falta la lectura de la Sociedad Química y Minera de Chile SA (SQM). La empresa sostiene que un mercado con exceso de oferta y una posible demora en el aumento de la demanda del mineral de baterías mantendrá los precios en niveles inferiores a los anticipados durante el segundo semestre del año.

La minera con sede en Santiago espera vender litio a un precio promedio de US$ 10,000 por tonelada en el tercer trimestre. Dicha cifra es inferior a un rango de US$ 11,000 a US$ 12,000 estimado en mayo pasado. Las ganancias del segundo trimestre de la compañía no alcanzaron las estimaciones de los analistas, al verse afectadas por los menores precios del litio.

Los precios del mineral cayeron aproximadamente un cuarto este año después de que los productores se apresuraron a elevar la producción para satisfacer la demanda de los fabricantes de baterías recargables y vehículos eléctricos.

"En China, el mayor mercado de automóviles del mundo, se espera que los envíos de vehículos de nuevas fuentes de energía extiendan las caídas a medida que los consumidores suspendan las compras después que el gobierno recortara el subsidio a mediados de este año", dijeron los analistas de Bloomberg Intelligence Steve Man y Kevin Kim. La medida del gobierno chino "castigado" a la industria, dijo el presidente ejecutivo de Pilbara Minerals Ltd., Ken Brinsden, a principios de este mes.

"El cambio en el subsidio chino reducirá la demanda global de litio hasta 4,000 toneladas métricas", dijo el gerente general de SQM, Ricardo Ramos, durante el informe de resultados de la compañía difundió la semana anterior.

Buscador

Envíe esta noticia a un amigo

Puede enviar la noticia a varias personas separando las direcciones con comas.

Desarrollado por 27Sur