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Viernes 23 de abril de 2021

Formosa: El sufrido cultivo de bananas

Sección
Economía
Fecha de publicación
5 de abril de 2021

Luego de ocho meses de sequía, una tormenta de viento y lluvia causó grandes pérdidas en la producción a punto de ser cosechada. Pequeños productores reclaman un precio mínimo de referencia para cubrir los costos.

“Esto es un destrozo: era la esperanza del pequeño productor bananero y mire dónde está ahora, en el suelo”, afirmaba Eleno Ayala Yurrita mientras recorría su chacra ubicada en el noreste de la provincia de Formosa. Sus botas de goma crujían al pisar centenares de hojas desperdigadas en el suelo de su plantación bajo un cielo gris, que aún denotaba vestigios de la tormenta que había azotado Laguna Naineck la noche anterior.

Los productores bananeros de la localidad del departamento Pilcomayo tuvieron este sábado 27 un despertar que nunca imaginaron. El viernes, alrededor de las 21.30, una ráfaga de fuertes vientos con lluvias arrasó con la mayoría de sus parcelas.

Bien sabe este productor bananero el riesgo que implica trabajar la tierra. Cuando el cielo comienza a teñirse de gris y el viento empieza a soplar, solo queda rezar: una tormenta puede borrar en un suspiro el trabajo de meses. Y eso fue lo que sucedió: sobraron los diez minutos que duró el temporal para que el agricultor perdiera más del 90% de los plantíos.

Ayala Yurrita cultiva su chacra junto a su hermano Bartolomé en la colonia Ceibo Trece. Según fuentes de la Filial Laguna Naineck de la Federación Agraria Argentina (FAA), son 18 los productores bananeros afectados distribuidos en seis colonias: Villa Lucero, La Loma, Los Santafesinos, Toro Paso, Barrio San Martin y Ceibo Trece, donde los cultivos sufrieron grandes daños.

La entidad federada calcula que serían 150 las hectáreas barridas por los fuertes vientos que produjeron caídas y destrucción de plantas prestas a ser recolectadas, y ejemplares adultos e hijuelos (plantines para producir el próximo año).

Pérdidas

En diálogo con TN.com.ar, Pánfilo Ayala, director de la delegación de FAA en la localidad, explicó que las pérdidas superarían los $100 millones, teniendo en cuenta los valores actuales de cada caja de banana y lo que se podría haber cosechado.

“Para los agricultores es una pérdida tremenda porque es un cultivo que produce una vez al año. Antes de la tormenta estimábamos una cosecha de aproximadamente 1400 cajas de banana por hectárea, que valen $600 como mínimo y cada una contiene 22 kilos de fruta”, especificó el representante de la entidad agropecuaria. La multiplicación de las 150 hectáreas, por las 1400 cajas, a un valor de $600 cada una, suma $126 millones.

Comienzos de la producción

Para conocer la historia de esta economía regional hay que remontarse a la década del 60, cuando los primeros agricultores de Laguna Naineck comenzaron a desarrollar el fruto en tierras de clima lluvioso y húmedo.

Según explicó Ayala, entre 1960 y 1980, existían en Formosa unas 12.000 hectáreas de cultivo. “Durante el gobierno de Carlos Menem se abrió el mercado de fruta extranjera al país y comenzó a decaer el área de siembra hasta las 5000/6000 hectáreas. Desde 1995 a esta parte, en nuestra provincia comenzó a descender más del 75% la superficie implantada”, recordó.

Además, recalcó que hoy son unas 2000/2500 las hectáreas que quedaron en la zona, cultivadas por unas 640 familias de pequeños productores y unas 300 que se encargan del embalaje. Es así que entre Formosa y las provincias de Salta y Jujuy, existen actualmente poco más de 5000 hectáreas con plantaciones del fruto en nuestro país.

Los problemas que atravesaron los plantíos se enlazan como cuentas de un collar: el año pasado sufrieron 8 meses de intensa sequía e incendios en campos. Con la llegada de las precipitaciones en noviembre, la producción logró florecer y las frutas comenzaron a crecer: muchas parcelas estaban a semanas de ser recolectadas, ya que el grueso de la cosecha comienza a partir de mayo hasta el mes de septiembre. Pero la tormenta borró plantíos de un plumazo.

El intendente de Laguna Naineck, Julio Murdoch, quien también participó de la reunión, afirmó que en 2015 la localidad contaba solamente con 1200 hectáreas de banana y actualmente los índices indican una superficie de entre 2500 y 2600 hectáreas.

Precio de referencia

Hace años que los productores piden que las autoridades nacionales instalen un valor de referencia mínimo de $30 el kilo de bananas para lograr cubrir los costos de producción. Según Ayala, la campaña pasada recibieron entre $7 y $8.

Vale recordar que en julio del año pasado, la crisis del sector tomó dimensión nacional cuando circuló un video de los productores dando de comer bananas a las vacas debido a los bajos precios que reciben por su producción.

El 2 de marzo, la Federación Agraria envió un documento al ministro de Agricultura de la Nación, Luis Basterra, y al gobernador de Formosa, Gildo Insfrán, solicitando que se establezca un precio mínimo de referencia para el fortalecimiento y la sustentabilidad del sector. “No hay ninguna respuesta hasta hoy”, afirmó Ayala.

Y concluyó: “Estamos ansiosos y esperanzados. Los pequeños productores esperan una ayuda, de ser factible económica, porque perdieron la cosecha del año. La banana es una economía regional muy importante para nuestra localidad y no hay un Estado presente que defina políticas de protección para que podamos seguir subsistiendo y produciendo”.

La espera no es solo formoseña. TN.com.ar se comunicó a partir de este lunes con voceros de la cartera agroindustrial nacional y tampoco pudo conseguir una respuesta oficial en relación al reclamo de los productores.

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