NOA: Catamarca se suma al club de fabricantes de baterías de litio

Hasta el momento, la empresa salteña Telmet era la única empresa de Sudamérica que inició la producción de la «energía del futuro». Ahora se suma otra iniciativa similar en Catamarca. 

 

Según el portal iprofesional.com, la provincia gobernada por Lucia Corpacci, contará con una fábrica de baterías de litio que se inaugurará en dos meses, confirmó Daniel Barraco, físico investigador del CONICET y ex decano de la facultad de Matemática, Astronomía y Física (Famaf) de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC).

 

En este caso impulsan un proyecto para la industrialización del mineral, con foco en la fabricación de baterías para productos electrónicos.

 

De acuerdo con Barraco, la primera tanda de baterías albicelestes desarrolladas en base a litio estará destinada a los equipos del Plan Conectar Igualdad, el programa nacional a través del cual se distribuyen netbooks a los estudiantes.

 

«Contamos con el respaldo del Gobierno nacional, a través del Ministerio de Ciencia y Tecnología y del Ministerio de Industria. Se estima que se necesitarán más o menos 400 mil unidades para el plan Conectar. Lo importante es que estamos en condiciones para integrar todo (hacer la celda e integrarla a una batería) y sumar insumos nacionales», explicó.

 

La planta a instalarse en suelo catamarqueño será la primera de las tres fábricas que se prevén construir en el Noroeste argentino (NOA). Es que el requerimiento para alimentar de energía las computadoras oficiales es apenas una parte de la gran demanda que recaerá sobre esta incipiente industria. En efecto, representantes de la electrónica local acercaron al grupo empresario su marcado interés en la producción de baterías para celulares.

 

Un movimiento similar lo dieron directivos del sector automotriz, conscientes de que, con el paso del tiempo, necesitarán cada vez más de este tipo de energía para impulsar sus vehículos eléctricos. «La intención es que tanto la fabricación de celdas como el ensamble de las baterías se realicen en plantas ubicadas en las provincias que cuentan con el mineral. Es decir, la idea es concretar una industrialización en origen», expresó Barraco.

 

Y agregó: «El plan trazado es que en un futuro no muy lejano el litio que salga del país lo haga en forma de baterías y no como materia prima, a partir de un proceso ciento por ciento nacional».

 

Por qué es importante el litio

 

El litio es llamado a ser el «mineral estrella» del futuro, por ser uno de los más preciados por industrias protagónicas, como la electrónica y automotriz. Salta y Jujuy, en sus salares, son algunos de los territorios que más riqueza poseen en la Argentina.

 

La demanda de litio para producir acumuladores de energía para autos movió apenas u$s32 millones en 2009. Pero, de cara a 2020, las estimaciones dan cuenta de que llegará a la friolera de u$s75.000 millones, según cálculos de la consultora internacional A.T. Kearney.

 

Por lo pronto, en 2012 las grandes terminales automotrices del mundo lanzarán al mercado 42 nuevos modelos que funcionarán en base a electricidad. Los principales desarrolladores de vehículos eléctricos son firmas asiáticas, fundamentalmente de China, Corea y de Japón.

 

A nivel industrial, el aprovechamiento del litio que se extrae se divide de esta forma: el 30%, para baterías de automóviles y productos electrónicos; el 20%, a la producción de aluminios; otro 20%, para la fabricación de vidrios y cerámicas; un 12%, a la elaboración de lubricantes; otro 18% se reparte en múltiples industrias.

 

División de reservas

 

Dado que Argentina, Bolivia y Chile controlan casi la totalidad de las reservas mundiales del mineral, trascendió que las tres naciones podrían configurar una organización similar a la que nuclea a los países productores de petróleo, con la capacidad para tomar medidas que incidan, a futuro, en la regulación de precios de este metal (una suerte de OPEP del litio). La posibilidad ya está siendo evaluada por funcionarios argentinos con sus pares de Bolivia. A nivel local, desde la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica, no tienen reparos en afirmar que «en un futuro cercano y con una producción plena, las tres naciones podrían conformar una suerte de Organización de Países Productores».

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